La desaparición de la biblioteca virtual-Por Christopher M Kelty


Fuente Ucla Today

Christopher M. Kelty es profesor asociado de estudios de la información y antropología en la UCLA. Él es el autor de “Two Bits: El significado cultural del Software Libre” Este artículo de opinión apareció en Al Jazeera el 01 de marzo.

La semana pasada un sitio web llamado “library.nu” desapareció. Una coalición internacional de editoriales académicas acusó al sitio de piratería y convenció a un juez en Munich a borrarlo. Library.nu (antes Gigapedia) había ofrecido, si los informes son creíbles, entre 400.000 y un millón de libros digitales de forma gratuita.
Y no sólo cualquier libro, no eran novelas románticas o los últimos best selller-, sino libros escolares, libros de texto de secundaria, tratados, oscuras monografías, Análisis biográficos, manuales técnicos, colecciones de investigación de vanguardia en ingeniería, matemáticas, biología, ciencias sociales y humanidades.
Los textos van desde las denominadas “obras huérfanas” (fuera de impresión, pero aún con derechos de autor) a  problemas recientes, desde libros mal escaneados a algunos profesionales, desde el Inglés al alemán pasando al español, francés, ruso, ocasionalmente textos en chino o japonés. Fue un esfuerzo colectivo notable de los conocedores. Incluso la pornografía era académica: guías y libros académicos sobre la industria de la pornografía. Desde un sitio criminal subterráneo afortunadamente libre de pornografía por sí solo debe contarse como un triunfo de la civilización.
 Para la industria editorial, este evento fue una victoria en su campaña para llevar a la Internet rebelde alguna disciplina que tanto necesita. Para muchas otras personas-a saber, los usuarios de la página – se junto con la ira, la tristeza y el fatalismo. Pero ¿quiénes eran los delincuentes? ¿quiénes eran estos tristes, estos bárbaros listos para que nuestra economía se ponga de rodillas.
Son los estudiantes y académicos, de todos los rincones del planeta.
La piratería de aprender
No debería ser una sorpresa que el mundo, está lleno de personas que desesperadamente quieren aprender. Esto es de lo que nuestro mundo debe estar lleno. Así es como los estudiosos trabajan duro para crear: un mundo de lectura, aprendizaje,  pensamiento y  erudición. Los usuarios de library.nu deben ser aspirantes a estudiosos: de la atmósfera exterior del aprendizaje que querían saber, discutir, disputar, sólo para experimentar y escribir Los que está en las universidades.
Tal vez fueron los estudiantes una vez más, pero continuó para encontrar puestos de trabajo y familias. Los hicimos en algunos casos – se dieron el gusto de cuatro años de vida de la mente dejando en su camino a los préstamos insostenibles. En otros casos, ellos mismos lo hicieron, por las buenas o por las malas.
Entonces, ¿qué significa el cierre de library.nu? Los editores piensan que es un gran éxito en la guerra contra la piratería, que se producirá un aumento de sus ingresos y un mayor control sobre quién compra qué, si no lee  que pase. Los piratas, las personas que crean y ejecutan tales sitios – piensan que cerrando library.nu  sólo dará lugar a un millar de más sitios, mejores y más fuertes que antes.
Pero ambos están perdiendo el punto: La demanda mundial de aprendizaje y sus becas no está cubierta por la industria editorial contemporánea. No puede ser, no con los modelos de negocio actuales y sus precios. Los usuarios de library.nu – Estos bárbaros a las puertas de la industria editorial y la universidad, son legión.

Viven en todo el mundo, sino especialmente en América Latina y América del Sur, en China, en el este de Europa, en África y en la India. Es difícil obtener cifras exactas, pero cualquier lectura de los tweets que mencionan a library.nu o comentarios sobre sus publicaciones en su blog revelan que los principales usuarios del sitio son la clase media global. No son los verdaderamente pobres, no son los pobres rurales o los habitantes de los barrios marginales -, pero, sin embargo Ellos no tienen muchodinero. Son el real 99 por ciento (en comparación con el uno por ciento Euroamericano).

Pueden ser los propios científicos o académicos: algún trabajo en escuelas, universidades o empresas, otros están doblemente fuera de la elite de las clases académicas – empleados que ocupan puestos cuyo deseo es aprender y sólo es un pasatiempo. Están comprometidos con el mercado mundial en el que nosotros de la elite de las instituciones del mundo decimos todo el tiempo: edúquense a sí mismos, conviertanse en eruditos y pensadores, lean y piensen por sí mismos; lleven la civilización, la modernidad y el desarrollo a su gente.
Compartir es cuidar
 Library.nu hizo posible aprender  los editores no . Hizo un buen espectáculo siendo un site de  “reseñas del libros”  – se llamaba library.nu después de todo, y no “bookstore.nu” [biblioteca no librería]. No estaba lleno de anuncios, ni “sugeria” otros libros constantemente. Daba respuestas directas a las búsquedas directas, y proporcionó comentarios de los usuarios de los 400.000 o más libros en su base de datos.
Era sólo el hecho de que library.nu incluía un enlace a otro sitio (“sharehosting” Sitios como ifile.it, mediafire.com megaupload.com ) que contenían la versión completa del texto digital reseñado en library.nu  lo que pasa por la delincuencia en estos días.

Pero la legalidad de library.nu , no es la cuestión: compartir libros escaneados, robados o  incluso versiones digitales compradas de los libros es totalmente ilegal. No pasará mucho tiempo que después de leer un libro – hacer una copia no autorizada en su cerebro – También será ilegal.

Pero los libros library.nu compartía, no los vendían. Si hubierran ganado algún dinero, no era por los propios textos, sino a partir de los ingresos por publicidad. Con Napster en 1999, library.nu facilitaba el descubrimiento: la capacidad de buscar y profundizar más y más en los gustos musicales o los textos de  compañeros académicos y descubrir las conexiones que ningún algoritmo de recomendación será nunca capaz de hacer. En su esfuerzo por controlar este mercado, los editores junto los estudios de cine  y la industria musical han criminalizado efectivamente compartir, aprender y crear – no robar.

Los usuarios de library.nu no tenían que subir textos para el sitio con el fin de usarlo, pero eran recompensados ​​si lo hacían. Había reglas formales (e informales , por cierto), sobre cómo se podía “subir de nivel” en la comunidad library.nu. El site desarrollado como un site web, con la adición de características aquí y allá, y obviamente expandiéndose su infraestructura si era necesario. Los administradores del sitio mantenían un control absoluto sobre quién podía y no podía participar – sin duda, con el fin de proteger el lugar de los agentes del FBI merodeando y de los novatos entusiastas por igual.

Incluso el observador casual, podría haber visto que los cambios frecuentes en el sitio eran los efectos de un juego del gato y el ratón entre las autoridades encargadas de las editoriales trataron de entender y buscar una acción legal contra esta comunidad. Al final, fue sólo por las donaciones en el sitio que las autoridades encargadas descubrieron a las personas reales detrás del sitio – los piratas también tienen cuentas de PayPal.

Cerrando al aprendizaje

El invierno de 2012 ha visto una serie de atentados contra sitios de intercambio de archivos por causa de la fallida legislación PIPA SOPA. Megaupload.com (la idea del excéntrico maestro pirata Kim dotcom -  que cambió legalmente su nombre en 2005) fue capturado por el Departamento de Justicia de EE.UU., el sitio de torrenst btjunkie.com  voluntariamente cerró por temor a los litigios.
En los últimos días antes de que lo cerraran para siempre, library.nu jugaba con estar dentro y fuera de la existencia, finalmente (e irónicamente), se muestra una página que dice “este dominio ha sido borrado del dominio. nu” (la nación isla Niue). Se muestra de forma destacada un enlace al libro (en Amazon!) Llamado latitudes azules, sobre el viaje del capitán Cook. La historia de otro tipo de pirata, de otro ámbito.
Entonces, ¿qué significa el cierre de library.nu? Una de las cosas que significa es que estos bárbaros: estos piratas que también son universitarios-están enojados. Nosotros los académicos hemos cantando durante mucho tiempo alabanzas a la educación, al aprendizaje, a la ayuda mutua y a las virtudes de conseguir una buena formación. Les hemos estado diciendo  al mundo desesperado de los alumnos que hagan lo que se acaba de hacer, si no en esos términos.

Así que hay un montón de jóvenes estudiantes de clase media enojados en el mundo este mes. Algunos están existencialmente enojados por la injusticia de este sistema, algunos están enojados pragmáticamente ahora tienen que gastar u$s 100 – si es que los tienen – por un libro de texto en lugar de usarlo con ellos mismos o sus amigos.

Todos estamos enojados con que lo que nos parecía a todos el nuevo horizonte del aprendizaje – y la promesa de la tan cacareada nueva economía digital – acabe de desaparecer detrás de un eclipse oscuro de la orden de un de Munich de que cese y desista.

Escritores y académicos de Europa y los EE.UU. son cómplices en el cierre. Las editoriales están protegiéndose y cuidando sus ganancias, pero lo hacen con el consentimiento, si no con el apoyo activo, de los que todavía dependen de ellos. Ellos nos protegen – los académicos – o eso dicen. Estos bárbaros – Estos estudiantes desesperados – están robando nuestra propiedad y se debe hacer pagar por ello.

Mercantilismo
En realidad, sin embargo, la industria editorial académica ha entrado en una fase como la que entró la industria farmacéutica en la década de 1990, cuando las vidas que podrían salvarse con medicamentos contra el SIDA se perdieron deliberadamente para proteger los intereses de las patentes de las compañías farmacéuticas y sus lucros.
La comparación es incendiaria Tal vez, después de todo, las monografías académicas son sólo para salvar vidas en el sentido más distante y abstracto, pero la situación es- legalmente hablando – casi idéntica. Library.nu no es diferente a las inteligentes – y también  ilegal – corporaciones locales en la India y África que han creado las versiones genéricas de medicamentos contra el SIDA.
¿Por qué la industria editorial no quiere a estos consumidores? Por un lado, las bibliotecas de Estados Unidos y Europa compran los libros necesarias y están dispuestos a pagar los precios para mantener a la industria feliz – y no sólo feliz, en muchos casos obscenamente rentables.

En lugar de ofrecer nuestro trabajo a precios lo suficientemente económicos en el mundo para que cualquier persona los pueda comprar, ellos han tomado el camino opuesto – haciendo los precios cada vez más altos para que sólo las instituciones muy ricas puedan permitírselas. Los editores académicos han hecho la elección de ofrecer un precio muy alto para un mercado muy pequeño en lugar de un precio muy alto para un mercado muy pequeño.

 Pero aquí está el problema: los libros y sus académicos son los perdedores en esta elección – Sobre todo la investigación de vanguardia de las mejores instituciones del mundo. La industria editorial que tenemos hoy no puede – o no podrá- ofrecer nuestros libros a este enorme mercado global de personas que desesperadamente quieren leerlos.
Por el contrario, imprimen un puñado de copias – a menudo menos de 100 – y las venden a las bibliotecas por cientos de dólares cada una. Cuando ofrecen las versiones digitales, están tan inmersas en restricciones, gravámenes y condiciones de concesión de licencias como para hacer de su uso algo sumamente frustrante.

Para empeorar las cosas, nuestras bibliotecas universitarias ya no pueden permitirse comprar estos libros y revistas, y nuestras pocas librerías ya no están dispuestas a ofrecérlos. Así, el resultado es que la mayoría de nuestros mejores universitarios han sido pateados a  un agujero negro donde nunca escaparán. Es decir, hasta que library.nu y sus sucesores estén disponibles.

Lo que representan estos libros más claramente es la ruta más viable hacia la educación y el aprendizaje para un elevado número de personas en todo el mundo. La pregunta es: ¿De qué lado de esta batalla los académicos europeos y americanos quieren están?

Un artículo interesante sobre el cierre de Library.nu por Mariano Blejman


Y recuerden que los libros digitales de textos universitarios siguen siendo caros…

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